식당에서 새끼 호랑이를 묶어 놓고 키우고 있었다


 

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식당에서 새끼 호랑이를 묶어 놓고 키우고 있었다
조회237회   댓글0건   작성일6일전

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 이 호랑이는 이제 4,5개월 남짓 된 새끼 시베리아 호랑이입니다. 태어난 지 얼마 되지 않아 멕시코시티의 어느 레스토랑으로 팔려왔습니다. 

 

 

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찌르는 듯 강렬한 두 눈과 강력한 카리스마를 지닌 야생 호랑이와는 전혀 딴판으로, 이 새끼 호랑이에게선 조금의 생기도 찾아볼 수 없었습니다. 

 

무기력하게 축 쳐진 채, 자신을 배경으로 사진을 찍으며 웃고 떠드는 레스토랑 손님들을 텅 빈 눈으로 응시할 뿐이었지요.

 

 

 


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먹이가 부족한 야생 지역에서 호랑이는 최대 3,000~4,000km의 활동 반경을 가진다고 합니다. 

 

하지만 이 새끼 호랑이는 드넓은 숲의 풀내음도, 첫 사냥에서 성공했을 때의 기쁨도 알지 못합니다. 더럽고 좁은 플라스틱 집과 딱딱한 시멘트 바닥만이 이 새끼 호랑이가 아는 전부입니다. 

 

 

 

 


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이 충격적인 사실이 알려진 건 지난 12월, 환경 단체 'PROFFPA(Federal Attorney for Environmental Protection)에 의해서였습니다. 

레스토랑 관계자를 심문한 결과, 단체는 이 새끼 호랑이가 불법적인 경로로 수입되었음을 확인할 수 있었습니다.

 

 


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불법적으로 길러지고 있던 호랑이는 이 녀석 하나가 아니었습니다. 작년 초, 텍사스 국경 경비대는 멕시코와의 국경에서 또 다른 새끼 호랑이 한 마리를 발견했습니다. 이 녀석 또한 어느 식당이나 서커스단, 동물원의 구경거리로 팔려가는 중이었을 것입니다.

 

구출된 호랑이들은 그동안 열악한 환경에서 제대로 된 영양분을 공급받지 못했던 터라 급성 칼슘 부족을 비롯한 영양부족에 시달렸다고 합니다.

 

 


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두 새끼 호랑이는 현재 안전하고 적절한 환경에서 보호를 받으며 지내고 있습니다. 

 

 

앞선 두 사례를 고려해 보면, 북미 내 다른 지역에서도 새끼 호랑이에 대한 사람들의 수요를 따르기 위해 불법적인 사육 시설에서 호랑이가 무분별하게 교배되고 있을 가능성도 배제할 수 없습니다. 

 

 


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전 세계 야생에는 약 3,000~4,000마리의 호랑이들이 남아 있습니다.

 

 

그렇다면 '야생이 아닌' 호랑이들의 숫자는 어떻게 될까요? 

 

 

놀랍게도, 미국, 멕시코 등 북미에서만 대략 5,000마리가 훌쩍 넘는 호랑이가 사육되고 있습니다. 그리고 그들 중 일부는 위에서 소개한 새끼 호랑이처럼 개인의 뒷마당에서 애완동물로 길러지고 있다고 합니다.

 

 

"개인이 비 전문적으로  호랑이를 사육하는 것은 멋진 일이 아닙니다. 오히려 아주 잔인한 일이지요."

 

구조 단체 관계자들은 입을 모아 말합니다. 

 

 

 

 

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숲 속의 무법자 호랑이.

 

레스토랑 뒷마당에 묶여 있는 호랑이는 조금도 멋지지 않습니다.

 

호랑이가 진정으로 빛날 때는 덤불이 무성한 자연 속을 당당히 군림할 때가 아닐까요.

 

 

 

 

 

 

CREDIT

에디터 이혜수

출처 the dodo / pixabay 

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